리더십 상황이론의 정의와 연구 문항의 특징

전통적 리더십은 상황리더십 관점에서 분석되기도 하였습니다. 피들러의 리더십 상황이론에 의하면 우리는 LPC 개념척도를 통해 리더와 부하와의 관계가 관계지향적인지, 과업지향적인지 판단할 수 있습니다. 이 글에서 피들러의 리더십 상황이론에 대해서 알아보겠습니다.

리더십 상황이론

리더십 상황이론 연구의 정의

우리가 알고 있는 분 중에 상황에 맞게 전략을 잘 구성하는 분은 누가 있을까요. 상황에 맞춰서 전략을 구사하는 분 중의 대표적인 분이 이순신 장군이죠. 12척의 배로 조수 간만의 차가 심한 상황 속에서 승리를 이루어냈습니다. 바로 상황에 맞춰서 말입니다.

우리는 효율적인 리더가 되기 위해서는 어떻게 영향력을 행사하고 어떠한 특성을 가지고 어떠한 행동을 자주 하는지 알아보았습니다.

그런데 이런 특성들을 찾는 것은 쉬운 일은 아닙니다. 리더를 둘러싸고 있는 복잡한 환경, 단순히 특정 행동을 보이는 것만으로 효율적인 리더가 되기 힘들다는 것을 알게 된 것입니다.

리더십 상황이론에서는 일반적으로 훌륭한 리더 즉, 효율적인 리더의 어떤 특성 또는 행동이라 할지라도 리더가 어떤 상황에 처해져 있는 지에 따라 긍정적인 성과를 가져올 수도 있고, 그렇지 못할 수도 있다는 것입니다.

다시 말해서 리더십의 효율성은 리더가 처한 상황에 따라 결정된다는 것입니다. 그러므로 대부분의 상황 리더십 이론들은 리더가 처한 상황을 분석하는 데 그 중점을 두고 있습니다. 그 대표적인 연구가 피들러의 상황이론으로 알려져 있습니다.

리더십 상황이론 연구

1964년 피들러는 미국 일리노이대학교의 교수로 재직하며 다양한 집단의 리더를 대상으로 어떤 사람이 효율적인 리더인지 밝히는 연구를 하였습니다.

피들러는 ‘LPC’라는 척도를 개발하여 리더의 성격을 측정한 후, 어떤 특성을 가진 리더가 가장 효율적인지를 연구하였습니다.

그런데 연구 대상인 리더에 따라서 리더에 대한 효율성이 다르게 나타나는 것을 파악하고 왜 이러한 결과가 나오는 지를 연구하게 되었습니다. 각 리더가 처한 상황이 다르기 때문에 상황을 분석하는 방법과 각 상황에 적합한 리더의 특성을 제시하였습니다.

LPC 척도는 지금까지 함께 일한 경험을 가진 사람 중에서 가장 힘들었던 사람을 생각하고 그 사람을 상상하면서 형용사로 이루어진 문장을 평가 하게 됩니다.

그리고 각 문항 점수의 총점을 더해서 그 리더의 LPC로 측정하게 됩니다. LPC의 측정 결과 64점을 기준으로 점수가 높은 리더는 관계형 리더로, 낮은 점수의 리더는 과업지향형 리더로 분류했습니다.

  • 당신이 지금까지 함께 일했던 사람들 중에서 가장 같이 일하고 싶지 않은 사람을 한 사람 생각해 내고 그(녀)에 대해서 아래에 평가하시오.
리더십 상황이론 문항
  • 점수가 64점 이상이면 관계지향적 스타일, 57점 이하이면 과업지향적 스타일로 구분

그런데 LPC 척도는 과거 또는 현재에서 ‘가장 함께 일하기 싫은 동료’에 대해 생각하면서 등급을 매기는 것입니다. 높은 평가 점수는 어떻게 보면 긍정적이고 ‘호의적으로 생각한다’는 의미입니다. 또 낮은 점수는 ‘비호의적으로 생각한다’는 의미인데요.

그럼 높은 LPC 척도 점수의 리더는 관계형 리더로 분류하는 것이 맞지 않나 하는 생각이 들게 됩니다. LPC는 동료가 함께 일하고 싶지 않은 사람을 상상하면서 측정한 자료입니다.

이렇게 동료들이 함께 일하기 싫어하는 리더임에도 불구하고 호의적이라는 것은 그 리더가 인간적이고 배려하는 행동을 할 가능성이 높다고 보고 낮은 LPC의 리더는 부하가 함께 일하기 싫어하는 사람일 때 과업 중심의 행동을 할 가능성이 크다고 볼 수 있는 것입니다.

결론

피들러의 리더십 상황이론에 대해 정리해 보았습니다. 다음으로 피들러는 상황이 리더에게 얼마나 유리한지 판단하기 위해 상황 변수들을 평가했습니다.

리더의 유형과 집단의 성과 간에서 리더의 통제력에 영향을 미치는 세 가지의 상황 변수로 리더와 부하와의 관계를 보는 연구를 진행하였습니다. 이 연구는 다음 시간에 다루어 보도록 하겠습니다.

이 글에서는 전통적 리더십 이론 중에서 피들러의 상황이론을 주제로 다루어 보았습니다.

여러분은 전통적 리더십 이론 중에서 어떤 리더십에 더 마음이 가시나요?

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